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Am vergangenen Freitag hat die deutsche Hard Rock Gruppe Bonfire ihre erste Single ‘Rock’n’Roll Survivors’ vom kommenden Album ‘Fistful Of Fire’ veröffentlicht. Nun äußerte Sich Bandgründer und Gitarrist Hans Ziller im Interview mit der Musikjournalistin Alexandra Mrozowska zum neuen Album, zur Tour und zur Musikhistorie. Das neue Album ‘Fistful Of Fire’ erscheint am 3. April via AFM Records.

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Bonfire’s Hans Ziller im Interview

Alexandra Mrozowska: Was war die Idee, die Sie für Fistful Of Fire hatten, und können Sie sagen, dass Sie alle Ziele, die Sie sich mit dem Album gesetzt haben, erreicht haben?

Hans Ziller: Es gab kein eigentliches Konzept, außer die bestmögliche Platte zu machen. Wir sind eine Band aus den 80er Jahren, deshalb wollten wir uns nicht zu weit davon entfernen, aber wir wollten auch einen moderneren Sound und einfach nur gute Songs, und ich glaube, das ist uns gelungen.

 

AM: Während des letzten Jahrzehnts war die Besetzung von Bonfire nicht ganz stabil. Ist es unter diesen Umständen schwierig, eine zusammenhängende Vision der Band zu verfolgen? 

HZ: Ich war immer der Leiter der Band und habe die Band eigentlich gegründet. In diesem Sinne ist die Vision also immer gleich geblieben. Ich nehme die Beiträge der anderen Mitglieder entgegen, und sie haben auch ein Mitspracherecht bei der schriftlichen Umsetzung und unserer Vision für die Zukunft, aber ich bin der Chef, also habe ich am Ende die endgültige Entscheidung über die Dinge.

 

AM: Wie war der Prozess der Arbeit an dem Album? War es anders als bei den vorherigen Alben mit Alexx am Gesang?

HZ: Ich nehme von allen, auch von mir selbst, Song-Einreichungen entgegen. Dann gehe ich die Lieder durch und suche die besten aus, dann gehen wir ins Studio und beginnen mit den Aufnahmen. Es funktioniert wirklich gut, also gibt es keinen Grund, es zu ändern. Wir haben die letzten paar Alben aufgenommen, darunter Fistful of Fire in den Flatliners Studios in Ingolstadt, Deutschland. Wir arbeiten alle wirklich gut zusammen, also… es funktioniert einfach!



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AM: Der Titeltrack des Albums behandelt ökologische Themen, die in diesem Genre vielleicht ein recht seltenes Thema waren, mit einigen möglichen Ausnahmen wie Lynyrd Skynyrd’s “All I Can Do Is Write About It”. Warum haben Sie sich entschieden, dieses spezielle Thema anzusprechen?

HZ: Als wir beim Schreiben waren, war Greta Thunberg überall in den Nachrichten. Im Allgemeinen werden Lebenserfahrungen oder Dinge, die zu dieser Zeit geschehen, zu den Liedern – zum Beispiel ging es in einem alten Klassiker von “Bonfire” “SDI” um die amerikanische Satellitenverteidigungsinitiative in der Regan-Ära. So oft sind einige Lieder ein Spiegelbild der Zeit, wie auch das Lied “Fistful of Fire”. Ich denke, wir sind uns alle einig, dass die Rettung des Planeten sehr wichtig ist. Und ob Sie mit Gretas Ansatz einverstanden sind oder nicht, meiner Meinung nach muss man ihr für das, was sie als 16-Jährige geleistet hat, Anerkennung zollen. Sie hat eine Bewegung angeheizt, weltweit Schlagzeilen gemacht und sogar vor den Vereinten Nationen gesprochen. Einige Leute stimmen ihr also zu und andere nicht, aber wir sind uns alle einig, dass die Welt sauber gehalten werden sollte. Dieses Lied handelt von all dem.

 

AM: Vor dreißig Jahren stützte sich die Rockmusik stark auf Themen wie Liebe, Lust und Herzschmerz, mit einer obligatorischen Partyhymne dazwischen. Heutzutage wenden sich die Bands weitaus ernsteren Themen zu, vom Streben nach Freiheit bis hin zur Beziehung zwischen Mensch und Natur. Was hat Ihrer Meinung nach eine solche Verschiebung verursacht?

HZ: Ich bin mir nicht ganz sicher… Vielleicht gab es zu viele Lieder über Liebe und Herzschmerz ? Für mich ist es so, dass die Leute Musik hören, um das wirkliche Leben zu vergessen, um woanders hinzugehen. Ich finde es also in Ordnung, wenn man versucht, etwas Wichtiges in einem Lied zu sagen – aber nicht immer. Die Menschen haben genug Stress im Leben. Warum mehr hinzufügen, indem man es ständig hört, wie z.B. das Zuhören über stressige Themen während der Fahrt zur Arbeit…? Manchmal ist es in Ordnung, mit einem Lied eine wichtige Aussage zu machen, aber meiner Meinung nach nicht immer. Musik ist Unterhaltung und es ist toll, wenn man Abwechslung hat.

 

AM: Bonfire war in der Vergangenheit musikalisch vieles, von melodischem Hard Rock über Southern-Rock-Aromen bis hin zu moderneren Klängen, aber heutzutage ist die Band tatsächlich kraftvoller und heavier als je zuvor. Ist es der Einfluss der aktuellen Bandmitglieder, insbesondere von Alexx, oder etwas anderes?

HZ: Ich war immer derjenige in der Band, der den härteren Rand, den härteren Sound hatte. Aber in der Vergangenheit waren die anderen Mitglieder oft nicht so “an Bord” damit. Mit der Besetzung seit 2015 kommen die Jungs alle aus einer schweren Musikrichtung, also sind wir jetzt alle auf der gleichen Seite mit unserer Ausrichtung.



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AM: Fistful Of Fire ist in gewisser Weise mit den instrumentalen Teilen in drei Teile unterteilt. War es eine bewusste Entscheidung und was war der Anlass dafür?

Hans Ziller: Es war nicht beabsichtigt, etwas zu trennen. Beim Schreiben hatten wir bei einigen Songs das Gefühl, dass ein Intro cool wäre, also haben wir uns ein Intro für diese Songs ausgedacht.

 

AM: Was das Cover-Artwork betrifft, so haben Sie mit Kai Swillus zusammengearbeitet, der nicht nur Designer und Fotograf, sondern auch selbst Musiker ist. Warum haben Sie sich, nachdem Sie schon einmal zusammengearbeitet haben, entschieden, seine Kunstwerke erneut zu verwenden?

HZ: Wir haben zuvor mit Kai an Byte The Bullet und Temple Of Lies gearbeitet. Er hat die Videos für “Praying for A Miracle” und “Stand Or Fall” gedreht. Er drehte auch das Video für die erste Single aus diesem Album “Rock & Roll Survivors”, das am 28. Februar uraufgeführt wurde. Also ja, wir haben in der Vergangenheit gut mit Kai zusammengearbeitet und dachten, dass wir ihm dieses Mal das Cover-Art geben könnten. Er ist wirklich großartig, und wir sind sehr zufrieden mit seiner Arbeit.

 

AM: Wenn man über alle Dinge diskutiert, die “Bonfire” betreffen, kann man sich fragen, wie der aktuelle Stand Ihres Nebenprojekts “EZ Livin'” ist. Haben Sie die Band in den Ruhestand geschickt oder ist etwas in Vorbereitung, das wir wissen sollten?

HZ: Ronnie Parkes kam über EZ Livin’ zu mir und ist jetzt immer noch bei Bonfire. Bonfire hat meine ganze Zeit in Anspruch genommen, und mein Hauptaugenmerk liegt im Moment auf Bonfire. Ich bin mir nicht sicher, was die Zukunft für EZ Livin’ bringen wird. Ich bin mit den beiden Alben, die wir veröffentlicht haben, zufrieden, aber im Moment liegt mein ganzer Fokus auf “Bonfire”.



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AM: Der Konzertkalender von “Bonfire” für die nächsten Monate ist, gelinde gesagt, sehr umfangreich. Ein besonderes Datum ist der 13. März – lustigerweise ein Freitag -, an dem das britische HRH AOR-Festival geplant ist. Irgendwelche Gedanken? Und sind weitere Festivalauftritte in Vorbereitung?

HZ: Wir hatten eine großartige Zeit, als wir das letzte Mal dort waren. Es ist ein großartiges Festival und wir lieben es, im Vereinigten Königreich zu spielen. Was das Set für diese Show betrifft, so werden wir “Rock & Roll Survivors” hinzufügen und noch einige neue Songs spielen, die wir beim letzten Mal nicht gespielt haben… und natürlich Songs, von denen wir glauben, dass die Leute sie bei einer Bonfire-Show erwarten. Außerdem sind im Laufe des Jahres einige andere Festivals geplant – in Deutschland natürlich, in Skandinavien, in anderen Teilen Europas, möglicherweise in den USA und in Russland.

 

AM: Während der April-Etappe der Tournee wird die Tina Schussler Band die Eröffnungsnummer von Bonfire sein. Was kann Ihr Publikum in Bezug auf Musik und Performance von ihnen erwarten?

HZ: Tina ist großartig. Sie ist in unserem Video “Rock & Roll Survivors” zu sehen. Für diejenigen unter Ihnen, die sie nicht kennen, sie ist eine dreimalige Kickboxer-Weltmeisterin. Ihre Band und ihre Musik haben einen Punkrock-Effekt. Sie ist eine ausgezeichnete Darstellerin, und ich bin sicher, dass die Leute sie mögen und die Energie spüren, die sie auf die Bühne bringt.

 

AM: Apropos Konzerte: Werden die Setlisten auf dieser Tournee eher einen Querschnitt durch den Bandkatalog darstellen oder werden Sie sich darauf konzentrieren, die besten Stücke des neuen Albums zu präsentieren?

HZ: Bei so vielen Alben, Fistful Of Fire ist das 17., fällt es uns allmählich schwer, die Sets zu machen. Es gibt Bonfire-Klassiker, die die Leute erwarten zu hören, es gibt Leute, die Fans des neueren Sounds sind, also versuchen wir, eine schöne Balance zwischen alt und neu zu finden. Wir planen, einige alte Klassiker, die wir gespielt haben, auf andere ältere Lieder umzustellen und weitere neue Lieder hinzuzufügen. Wir arbeiten also an einem guten Materialmix, aber wir haben etwa 17 bis 20 Stunden Musik, die wir in eine zweistündige Show einbauen müssen, also ist es nicht so einfach, eine Auswahl zu treffen.



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AM: Angesichts der Tatsache, dass Bonfire seit über 35 Jahren aktiv ist (ganz zu schweigen von den Kakumenentagen!), was ist die typische demografische Zusammensetzung des Publikums bei Ihren Konzerten im Moment?

HZ: Ich würde sagen, die typische Demographie liegt zwischen 25 und 50. Da Bonfire schon so lange besteht, gibt es Leute, die von Anfang an Fans waren, und es gibt auch neue jüngere Fans. Es scheint auch eine Art Wiederaufleben der Musik der 80er Jahre zu geben, also gibt es auch jüngere Leute bei unseren Shows – und sie kennen die Worte zu all den Liedern!

 

AM: Für jemanden, der Bonfire heute über Plattformen wie Spotify entdeckt, mag es ein wenig enttäuschend sein, dass die klassischen 80er-Jahre-Veröffentlichungen der Band, Don’t Touch The Light und Fireworks, immer noch fehlen. Was ist die Ursache dafür?

HZ: Das hat mit den Plattenfirmen zu tun und mit den Rechten, die sie an bestimmten Alben haben. Wir haben in den 35 Jahren unseres Bestehens mehrfach die Plattenfirmen gewechselt. Es gibt also einige Lieder, die ursprünglich auf diesen Alben waren, aber vielleicht neu aufgenommen oder auf einem anderen Album wiederveröffentlicht wurden, und nur diese Versionen haben es bis zu Spotify geschafft. Wie zum Beispiel “You Make Me Feel”.

 

AM: Glauben Sie, dass es für die Bands, die in den 70er oder 80er Jahren begonnen haben, schwierig sein könnte, in der Medienwelt des 21. Jahrhunderts zu agieren, sei es in den sozialen Medien, auf Streaming-Plattformen oder bei YouTube? Hat sich die Branche zum Guten oder zum Schlechten verändert?

HZ: Ich glaube, die Branche hat sich im Laufe der Jahre drastisch verändert. Das Schlimme an Dingen wie Spotify und Pandora ist, dass sie nicht mehr die gleichen Tantiemen zahlen wie die Radiosender, und es gibt wahrscheinlich mehr Menschen, die diese Dinge hören, als normale Radiosender. Im Grunde ist es für einen Musiker viel schwieriger, seinen Lebensunterhalt zu verdienen als früher. Die Leute laden ein Lied herunter, während sie früher ein ganzes physisches Album kaufen mussten. Auch bei digitalen Veröffentlichungen gibt es alle Arten von Piraterie. Das Gesetz ist einfach noch nicht auf der Höhe der Zeit… Es gibt viele Leute, die mit Musik viel Geld verdienen, aber leider sind sie zu 99% nicht die eigentlichen Autoren der Lieder.



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AM: Mit so vielen Jahren in der Musikindustrie unter Ihrem Gürtel, welchen Rat würden Sie jungen Musikern heute geben?

HZ: Üben Sie und kennen Sie Ihr Handwerk. Seien Sie kein Arschloch zu den Leuten. Niemand will mit einem Arschloch spielen, es ist egal, wie gut man dann ist. Oft spielt man zwei Stunden pro Nacht und ist die restlichen 22 Stunden des Tages zusammen, also muss man sowohl gut als auch bereit sein, sich leicht zu vertragen. Beides ist sehr wichtig.

 

AM: Können Sie sich an einen “Spinal Tap-Moment” oder eine lustige Geschichte aus der Bandgeschichte erinnern, nachdem Sie so viele Jahre lang der selbsternannte “Rock’n’Roll-Überlebende” waren?

HZ: Vor nicht allzu langer Zeit gab es tatsächlich einen lustigen “Spinal Tap-Moment”. Wir machten eine Tournee mit einem vorher aufgenommenen Intro, und wir sollten am Ende des Intros auf die Bühne rennen und direkt in den ersten Song hineinblasen. Leider hatten wir wegen der späten Ankunft am Veranstaltungsort keine Zeit, um nachzusehen und sicherzustellen, dass mit dem Intro alles in Ordnung war. Irgendwann kündigte der MC des Abends die Band an und die Lichter gingen aus. Wir versteckten uns alle hinter den Gitarrenschränken. Wir drückten den Knopf, um das Intro zu starten und nichts passierte… Wir wurden alle nervös und fingen an auszuflippen, drückten noch einmal auf den Knopf und etwas anderes spielte los (lacht) Zu der Zeit war es nicht lustig, aber jetzt ist es natürlich lustig. Es war sehr Spinal Tap-Moment (lacht)

 

AM: Können Sie das wichtigste Lied nennen, das Sie jemals geschrieben haben?

HZ: Ich müsste sagen: “You Make Me Feel”. Im Moment hat dieser Song die meisten Aufrufe auf YouTube – etwa 7+ Millionen – und er ist auch heute noch im Set.



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AM: Gibt es etwas, das Sie hinzufügen möchten?

HZ: Wir freuen uns sehr darauf, nach Großbritannien zurückzukehren und eine großartige Show auf dem Festival zu haben. Unser neues Album Fistful Of Fire wird am 3. April 2020 auf AFM Records erscheinen und wir hoffen Sie dieses Jahr auf der Tour zu sehen!


Hier geht’s zum original Interview Post.


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